Sentez le rythme : Quelle est la véritable différence entre les batteurs humains et les machines ?

Alors que notre société dépend de plus en plus de la technologie moderne, le monde commence à assister à une augmentation rapide de la présence de machines et de robots dans notre vie quotidienne. Même dans les domaines créatifs, tels que la production musicale, certains artistes se tournent vers les boîtes à rythmes au lieu des batteurs vivants. Après tout, les ordinateurs ont la capacité de créer des rythmes sans faille et techniquement parfaits. Qui ne préférerait pas un robot à un batteur en direct ?

La science derrière l’imperfection
Une étude récente menée par Holger Hennig, un physicien allemand de l’Institut Max Planck pour la dynamique et l’auto-organisation, a conclu que les auditeurs préfèrent naturellement les chansons qui contiennent des erreurs humaines par opposition aux rythmes générés par ordinateur. Ces minuscules imperfections créées par les batteurs humains sont très agréables à l’oreille en raison de leurs rythmes fractals.

Qu’est-ce qu’une fractale ?
Une fractale est un motif sans fin, infiniment complexe et auto-similaire. Elle est créée lorsqu’un processus simple est répété encore et encore dans une boucle de rétroaction continue. Les fractales apparaissent couramment dans la nature, par exemple dans le motif d’un coquillage ou dans la disposition des pétales d’une fleur. C’est pourquoi les humains sont extrêmement familiers avec les fractales, bien qu’à un niveau essentiellement subconscient.

Les chercheurs affirment que c’est à cause de cette familiarité subconsciente avec les fractales que les auditeurs ont en fait envie des motifs d’imperfections créés par les batteurs humains.

Le facteur fractal
Lorsque les humains génèrent de la musique, leurs écarts par rapport à la perfection créent une fractale. En termes simples, les modèles d’erreurs créés par les batteurs humains se répètent encore et encore tout au long des chansons. Les auditeurs trouvent ces motifs familiers et agréables à écouter.

Et – même s’ils essaient – les ordinateurs n’ont tout simplement pas la capacité de reproduire ces rythmes fractals.

Certains producteurs se sont tournés vers des fonctions « d’humanisation » pour tenter d’ajouter des imperfections à la musique générée par ordinateur. Cependant, ces imperfections sont ajoutées au hasard et ne suivent finalement pas les mêmes schémas fractals que les imperfections humaines. Les chercheurs ont déterminé que les auditeurs préfèrent encore les chansons présentant des défauts organiques créés par les humains par rapport à leurs homologues altérées numériquement.

L’homme contre la machine
Quelle est la raison scientifique de notre préférence pour le beat ? Les erreurs musicales ne sont tout simplement pas aussi agréables à l’oreille si elles se produisent de manière aléatoire. Elles doivent suivre les motifs fractals créés naturellement par les musiciens humains pour produire leur plein effet.

Certains musiciens font en fait un pas en arrière par rapport à la technologie et s’efforcent de rétablir la présence des batteurs en direct dans leur musique. Les artistes qui produisent des styles de musique électronique mélangent également des rythmes de tambours humains dans leurs sons afin de plaire davantage aux auditeurs.

Malgré la présence toujours croissante de la technologie dans la société moderne, il semble que les batteurs humains ne seront pas remplacés de sitôt par leurs équivalents robotiques. Même si les boîtes à rythmes et les logiciels d’humanisation deviennent plus avancés, il est peu probable qu’ils soient un jour capables de reproduire entièrement le cœur, l’âme et l’énergie d’un batteur vivant – avec ses imperfections et tout le reste.