Brève histoire des chaises

La simple définition d’une chaise comme siège mobile, avec dossier, pour une seule personne ne donne aucune indication de la gamme vraiment vaste d’objets qui répondent à cette description. En outre, peu de gens aujourd’hui sont conscients du fait que pendant une grande partie de son histoire – et les chaises remontent à l’époque classique des pharaons – la chaise était réservée aux rois, seigneurs et évêques ; les gens ordinaires étaient assis sur des commodes, bancs ou tabourets sans dossier.

Le mot chaise vient du latin cathedra, d’où la désignation d’une église qui était le siège d’un évêque comme cathédrale. Les chaises médiévales, religieuses ou laïques, étaient de grandes affaires encadrées, souvent avec des panneaux de lin, et souvent munies d’un auvent ou d’un testeur, généralement placés sur une estrade pour souligner davantage l’importance de l’occupant.

La construction en forme de boîte de ces chaises à cadre et panneaux est devenue plus légère avec le temps, tout comme un autre type ancien connu sous le nom de curule, une chaise en forme de X utilisée depuis l’époque romaine, remarquablement semblable à de nombreuses chaises de jardin pliantes actuelles.

Simultanément, les chaises tournées, ou chaises  » jetables  » comme on les appelait, sont devenues courantes, en partie à cause du fait que diverses corporations professionnelles restreignaient certaines techniques de construction comme le tournage et la menuiserie pour séparer les artisans.

Les riches sculptures et les traitements de surface polychromes étaient typiques des chaises réservées aux personnes importantes, mais vers le milieu du XVIIe siècle, à mesure que les chaises devenaient plus courantes et très souvent rembourrées, elles devenaient à la fois plus légères et plus petites. Les chaises de l’âge du noyer présentent un cadre ouvert, utilisant différents systèmes de châssis, combinant souvent beaucoup de sculpture avec des éléments tournés et profilés.

Les Français sont généralement crédités d’avoir développé les premières chaises vraiment légères et confortables, à partir desquelles toute une classe de chaises rembourrées s’est développée, y compris les chaises-lits, les fauteuils, les chaises à oreilles et une variété de chaises caractérisées par une hauteur d’assise plus pratique pour des usages autres que la table ou le bureau, comme les chaises à pieds et les chaises longues.

Au XVIIIe siècle, avant que la production de meubles ne passe en grande partie entre les mains des usines, les chaises étaient fabriquées avec plus de courbes qu’auparavant, un processus qui exigeait beaucoup de matériau, car les sections courbes – généralement les pieds et les dossiers – étaient habituellement sciées dans le massif. L’évolution des jambes droites et parfois tournées vers des formes telles que le cabriole et le klismos, et le développement de conceptions ne nécessitant pas de civières, mais s’appuyant plutôt sur des techniques telles que des genouillères, des blocs de coin et des tenons plus larges dans des rails importants, peuvent être suivis comme une ligne du temps logique jusqu’au point où les pressions commerciales pour une innovation continue ont entraîné la révolte des styles qui caractérise le 19ème siècle.

En même temps, divers styles country ont évolué et demeurent populaires, comme la chaise Windsor, qui a vu le jour en Grande-Bretagne et qui a atteint son apogée en Amérique. Les chaises Windsor sont cendrées sur des pieds évasés maintenus par des brancards, avec des chaises à assise en jonc ou en canne, largement tournées et transformées en chaises dites à dossier en échelle.

De toutes les classes de mobilier, la chaise présente les plus grands défis structurels, et ce fait a conduit à une variété de types d’essayer de relever ces défis de différentes manières. Les chaises à dossier réglable, dont l’une, la chaise Morris, est étroitement associée au mouvement Arts and Crafts, en sont les principales caractéristiques. D’autres styles comprennent les fauteuils à bascule, qui s’attaquent à la partie la plus faible de la construction d’une chaise – le joint entre le siège et la jambe arrière, surtout lorsque l’occupant se penche ou s’incline vers l’arrière, le fauteuil en bois courbé et le fauteuil en rotin.

Bien que la chaise de salle à manger et la chaise latérale standard, d’environ 14 po à assise haute (une chaise de salle à manger avec accoudoirs) constituent ce à quoi on pense habituellement lorsque le mot « chaise » est prononcé, les variétés classées selon l’usage sont presque infinies, allant des chaises pliantes aux chaises de bureau, aux chaises d’écriture faites de bras larges, aux chaises de bibliothèque, et aux échelles convertibles.